Животному миру Флориды угрожают питоны-гибриды

Распространение темных тигровых питонов уже более двадцати лет вызывает беспокойство экологов штата Флорида. В теплых и влажных районах питоны успешно размножаются и представляют угрозу местным видам животных. А теперь выяснилось, что некоторые из этих питонов являются межвидовыми гибридами, что, возможно, повышает их шансы на выживание.

Исконный ареал обитания темного тигрового питона (Python bivittatus) охватывает Мьянму, восточную Индию, Непал, Вьетнам, Камбоджу, Таиланду, южный Китай, Малайзию, острова Хайнань, Яву и Сулавеси. Эта крупная неядовитая змея с красивой окраской стала в США популярным объектом для содержания в неволе. С 1980-х питоны, выпущенные владельцами на свободу или сбежавшие из террариумов, смогли прижиться и размножиться на юге Флориды и на острове Пуэрто-Рико.

В 2014 году численность популяции темного тигрового питона в национальном парке Эверглейдс достигла, по оценкам, 150 тысяч особей. По словам зоолога Майкла Киркланда (Michael Kirkland), из-за питонов количество млекопитающих в парке сократилось на 99 %. Теперь питоны перешли к охоте на водных птиц. Нападают они даже на молодых аллигаторов.

После генетического анализа образцов, взятых у четырехсот с лишним питонов, пойманных во Флориде, ученые нашли у тринадцати из них митохондриальную ДНК другого вида – тигрового питона (Python molurus). Способность этих видов давать потомство при скрещивании была ранее обнаружена при содержании в неволе. Исследователи полагают, что флоридские питоны стали потомками межвидового союза, который имел место еще при содержании их в неволе или даже на азиатской родине этих видов.

Ведущий автор исследования Маргарет Хантер (Margaret Hunter) встревожена его результатом. «Когда два вида объединяются, у каждого из них есть уникальный набор генетических признаков и характеристик, которые они используют для увеличения шансов на выживание и освоение уникальных мест обитания и окружающей среды, – объясняет она. – Например, тигровые питоны меньше и быстрее, чем темные тигровые питоны. Темные тигровые питоны предпочитают жить в джунглях и травянистых болотах, тигровые питоны процветают на более суровой земле. Разные черты смешиваются, и иногда лучшие из этих черт будут сохранены в потомстве. Это позволяет использовать лучшее из обоих видов в Эверглейдс, помогает им быстрее адаптироваться к этой новой экосистеме».

Исследование опубликовано в журнале Ecology and Evolution.


Источник